Middelfart Boldklub startede træningen op den 10. januar, og missionen er klar. Holdet skal få skrabet point sammen så holdet ikke rykker ned i 3. division, når sæsonen er omme.

I midten af efteråret tog Middelfart konsekvensen af starten af sæsonen, hvor det ikke var blevet til den forventede pointmæssige høst. Jens Letort blev afskediget, og i stedet stod Thomas Thinggaard, Casper Johansen og Danny Carlsen for træningen i den resterende del af efterårssæsonen.

Da efterårssæsonen i kvindeligaen sluttede tiltrådte Anders Jensen som ny cheftræner i Middelfart Boldklub på en kontrakt gældende frem til den 30. juni 2024. Missionen i første omgang er klar for ham.

– Det handler om overlevelse, og det er et svært udgangspunkt, men vi kan kun kigge fremad. Vi har en masse unge på holdet, der er blevet modnet, og de kommer til foråret med en anden forventning om, hvad det er for en opgave, som de står overfor. Ikke mange havde regnet med, at Middelfart ville have den placering nu, siger Anders Jensen.

Anders Jensen er selv velkendt i gamet i de danske divisioner. I 2016 tiltrådte Jensen som cheftræner for Kolding IF’s mandskab, der på daværende tidspunkt havde en bundplacering i 2. division, og han fik ført dem til oprykning i 2018/19-sæsonen. Han stoppede i klubben midtvejs i sæsonen efter, at Kolding havde præsteret over al forventning, men siden har han stadig haft et vågent øje med de danske divisioner. Heller ikke Anders Jensen havde spået Middelfart en bundplacering.

– Nej, det havde jeg ikke, men som fagkyndig ved man, at når man siger farvel til rutinerede spillere, vil der opstå et vakuum med, hvem der skal tage ansvaret, og det tror jeg, at man har lidt under, forklarer Jensen.

[bsa_pro_ad_space id=32] [bsa_pro_ad_space id=7]

Til gengæld mener den nye Middelfart-træner, at efterårssæsonen har givet noget nyt til holdet.

– Det er blevet mere modent, og det har lært spillerne noget. Middelfart har haft en forudsætning med at kontrollere og vinde alle kampe, og det har man fået et andet syn på nu. Vi er det hold, der har lukket flest mål ind, og givet flest chancer væk, og det kan man lave om på mange måder. Man kan forsvare sig med flere folk, arbejde med boldbesiddelsen eller sørge for at være kontrol, siger Anders Jensen.

Hvad hælder du til?

– Det er en kombination af de ting. Vi har dygtige spillere, der kan en masse frem ad banen, men vi skal have stabiliseret defensiven så vi ikke skal lave tre mål hver gang for at vinde, siger Anders Jensen.

Struktur giver tro

Der resterer fem spillerunde af grundspillet i 2. division, og med overvejende sandsynlighed kommer til at være deltager i nedrykningsspillet. Inden forårssæsonen starter har Middelfart syv point til overlevelse, og det kan lyde af meget, men Anders Jensen tror på overlevelse med nedrykningsspillet taget i betragtning.

– Man skal huske på, at vi skal møde holdene omkring os minimum to gange til i sæsonen. Havde det været den gamle struktur, og vi havde mødt holdene omkring os, og kun havde tophold tilbage, var situationen en anden. Vi har et nedrykningsspil, hvor tingene kan gå hurtigt, siger Anders Jensen.

Skulle mission overlevelse gå galt, så er Anders Jensen fortsat fortrøstningsfuld.

– Klubben er i gang med at strukturere om. Tidligere har man hentet større profiler udefra, der skulle afslutte deres karriere i Middelfart, og nu satser man ungt. Det er fornuftigt, og det synes jeg er godt ved projektet. Gud forbyde, at vi rykker ned, så er det stadig målet at have et ungt, talentfuld hold, fortæller han.

Anders Jensen vil ikke skele til tidligere klubber, hvor han har været. I stedet kigger han på Middelfarts materiale i forhold til spillestilen.

– Vi skal se, hvad der er bedst på den lange bane. Det her halve år skal vi vinde kampe, og dernæst skal vi finde vores ben for, hvordan vi skal spille. Det næste halve år handler ikke om spillemønstre, men om at vinde. Vi skal ville det mere end de andre, og så kan du tale om at forsvare eller tage mange med frem, forklarer Anders Jensen.

I december havde Anders Jensen de første træninger med Middelfart-mandskabet, og han har dannet sig et godt indtryk af truppen.

– Det er en talentfuld trup, der spiller for spiller, måske endda er stærkere end det Kolding-mandskab jeg rykkede op i 1. division med, men holdet havde noget andet dengang. Det Middelfart skal lære er, at man giver alt hvad man har i sig, ellers vinder man ikke. Det er noget af det vi skal arbejde med, slutter han.

Middelfart Boldklub tager hul på den sidste del af grundspillet i 2. division den 12. marts på udebane mod Aarhus Fremad. De resterende kampe Middelfart har er mod B93 (hjemme), Thisted (ude), Kolding (hjemme) og Hillerød (ude).

[bsa_pro_ad_space id=6]